Jarrid Wilson /

El Diario de Juárez

Jarrid Wilson, pastor y autor en Nashville, estaba "más que emocionado" cuando supo que él y su esposa estaban esperando su primer hijo. "He querido ser papá desde que era pequeño", dice Wilson. Pero en los meses posteriores a la aparición de su hijo en 2015, se sintió abrumado por las emociones, muchas de ellas negativas, escribe Time.

"Mi esposa tuvo esta conexión inmediata con este bebé que había estado en su útero, y para mí recién ahora me encontraba con este niño y me di cuenta de que nuestra vida entera estaba cambiando", dice. "Fue un escenario extraño porque obviamente amaba a nuestro bebé, pero había una desconexión. Tenía todos estos pensamientos de que no me merezco esto, de que no soy un papá lo suficientemente bueno, de que nunca estaré a la altura ".

Wilson dice que se retiró de su esposa e hijo, siempre preocupado de que hiciera algo mal o de algún modo dañara al bebé. El nuevo padre había luchado contra la depresión después de una lesión traumática en su adolescencia, y reconoció los signos. Cuando su hijo tenía alrededor de cuatro meses, se acercó a un consejero.

"Todos necesitamos a alguien en nuestras vidas que nos pueda dar una opinión imparcial, y mi consejero pudo ayudarme a comprender lo que realmente estaba sucediendo", dice. Tomar medicamentos antidepresivos también ayudó, al igual que su gran fe, y desde entonces ha compartido su experiencia públicamente en un esfuerzo por ayudar a otros hombres. A principios de este año, Wilson apareció en un episodio de Outdaughtered de TLC, para hablar con la estrella del reality show, Adam Busby. Busby, padre de una hija de 6 años y quintillizos de 2 años, reveló en el programa que también había estado luchando con la depresión posparto paterna.

Aunque la depresión posparto en los hombres no es noticia (o el circuito de televisión de realidad) tan a menudo como lo hace en las mujeres, la enfermedad es común entre los padres primerizos. De hecho, según un nuevo estudio sueco, es probable que afecte a más padres nuevos que los estudios previos han estimado. Y debido a que los papás nuevos no son evaluados para la depresión de la misma manera que las nuevas mamás, dicen los autores, pueden correr un mayor riesgo de que su condición no sea tratada.

El nuevo estudio, publicado en el Scandinavian Journal of Psychology, cita un metanálisis de 2016 que identificó a poco más del 8 por ciento de los hombres que sufrían de depresión posparto durante el primer año del nacimiento de un niño. Las tasas para las mujeres se han estimado en 13 a 19 por ciento, pero de acuerdo con la Asociación Americana de Psicología, los expertos sospechan que la enfermedad aún está infradiagnosticada.

Para los hombres, la prevalencia de la depresión posparto paterna varía considerablemente de un estudio a otro, señalan los autores, e incluso se ha informado de hasta un 25 por ciento en los tres a seis meses posteriores al nacimiento de un bebé. El hecho de que no haya una evaluación universal para la depresión posparto en los hombres, y no hay consenso sobre cómo exactamente se debe definir la afección, probablemente contribuya a estas discrepancias.

Según los expertos, muchos de los mismos factores que contribuyen a la depresión posparto en las mujeres también pueden desencadenar en los hombres, incluido el agotamiento, un estilo de vida radicalmente cambiado y una mayor demanda de tiempo, energía y finanzas para los nuevos padres. Los hombres también pasan por cambios hormonales después de convertirse en padres, aunque no tan significativamente como lo hacen las mujeres.

A través de entrevistas con 447 nuevos padres en Suecia, los investigadores encontraron que el cuestionario de depresión posparto estándar utilizado para mujeres no capta los síntomas que son especialmente comunes en los hombres, como irritación, inquietud, baja tolerancia al estrés y falta de autocontrol. Además, señalan, la mayoría de los nuevos papás no se someten a una prueba de depresión: "En la mayoría de los países, ni siquiera se les pregunta cómo se sienten", dice Elia Psouni, profesora asociada de psicología del desarrollo en la Universidad de Lund.

Psouni y sus colegas dicen que han desarrollado un nuevo método de detección que identifica mejor a los papás que tienen dificultades. Usando este método, identificaron síntomas depresivos significativos en el 27 por ciento de los hombres que encuestaron. (Debido a que su muestra estaba compuesta por todos los voluntarios, notaron que esto podría no ser representativo de la población general de nuevos padres).

Igualmente preocupante, dicen, fue el hecho de que muy pocos de estos hombres habían pedido ayuda. Un tercio de los padres deprimidos en el estudio dijeron que tenían pensamientos de lastimarse, pero muy pocos le contaron a un médico o una enfermera. Entre aquellos que fueron clasificados como moderadamente a severamente deprimidos, el 83 por ciento no compartió su sufrimiento con nadie.

"Decirle a la gente que te sientes deprimido es un tabú", dice Psouni. "Como madre primeriza, se espera que usted sea feliz". Además, agrega, la investigación muestra que los hombres ya son más reticentes que las mujeres a buscar ayuda para problemas de salud mental.



RECOMENDAMOS