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Otumba, Méx– Primero fueron utilizados como bestias de carga y, en algunos lugares, como medio de transporte, pero con la expansión de la maquinaria agrícola y el desarrollo de los medios de movilidad, los asnos han sido desplazados y ya no son vistos como un medio de apoyo al hombre.

Como consecuencia de ello, su población se ha reducido drásticamente en todo el mundo, pues actualmente se estima que hay 44 millones de asnos. Entre los principales productores figuran China, Pakistán, India, Etiopía y Egipto.

Mientras que tan sólo en México, dice Germán Flores, quedan poco más de 300 mil animales y se encuentran en riesgo de extinción.

Pese a ello, son muy pocos los lugares o instituciones interesadas en su rescate y preservación, sólo en Inglaterra, Francia, España, Aruba y Suiza se han interesado en crear refugios o santuarios para su cuidado.

En México se encuentra Burrolandia, en Otumba, Estado de México, el único en América.

Censo viejo

En la República mexicana, según el censo Agropecuario de 1991, había un millón y medio de asnos, pero según el último registro oficial de 2007 la población descendió a 581 mil 401, concentrándose el mayor número en Guerrero, con 93 mil 057, seguido por Oaxaca, con 71 mil 077; Puebla, 63 mil 031; Veracruz, 46 mil 357; Estado de México, 41 mil 54 y Guanajuato, con 31 mil 802.

Mientras que las entidades con menor número de burros son Yucatán, con 45; Campeche, con 118, y Ciudad de México, 303.

Sin embargo, extraoficialmente se contempla que la cifra disminuyó y actualmente la población de este tipo de animales sólo alcanza cerca de 300 mil, pues en algunos lugares, como en Chihuahua, continúa la matanza clandestina.

Germán Flores Sauza, fundador de Burrolandia, santuario de conservación y preservación de estos animales, explicó que con el avance de la tecnología el asno, que llegó a México en 1521 y fue utilizado como bestia de carga y tiro, ha sido relegado.

Explicó que en ese entonces servía para el traslado de mercancías y personas, aligerando las funciones que tenía el hombre, pues anteriormente en el pueblo azteca los encargados de recorrer aproximadamente 21 kilómetros al día cargando alrededor de 23 kilos eran los tamemes. Los asnos, comenta Flores Sauza, tienen la capacidad de cargar mediante un carro de tiro alrededor de 350 kilos por una distancia igual o mayor a la que recorrían  los tamemes.

Pero además de servir como bestias de carga, estos fuertes equinos fueron útiles para conseguir el aumento de la raza mular, resultante de la cruza de burros con yeguas o de burras con caballos.

Desplazado

“Al día de hoy, el asno ha sido desplazado completamente por los vehículos automotores, por lo que el hombre ha olvidado el beneficio que tuvo con este animal”, apuntó.

Actualmente, aunque no es difícil su reproducción, a nadie le interesa buscar su apareamiento, pues ya no es redituable, al requerirse al mes 350 pesos para alimentos, sin contar con los gastos de atención médica; cantidad que no quieren pagar cuando el animal ya no se utiliza en labores del campo o de carga.

Así, en el año 2006 nació la idea de crear el santuario Burrolandia, en Otumba, municipio considerado la cuna del asno, pues en el siglo XVI, por ser el paso del camino real México-Veracruz, por su cercanía con la Ciudad de México, descansaban en este municipio los arrieros y alimentaban a sus bestias de carga —caballos, mulas y burros—, y ello provocó un mercado regional de este tipo de animales.

Para la familia de Germán Flores, oriundo de este municipio y quien creció conviviendo con el asno, era urgente crear un lugar de atención, pues según el Censo Agropecuario del Instituto Nacional de Estadística y Geografía de 2007, sólo quedaban 180 asnos.

En ese contexto, en una extensión de tres hectáreas, se inició Burrolandia, que  describen como un mundo de fantasía y de realidad para proteger al asno de México: “Lo describo como un pedacito de tierra mexicana que quiere demostrarle al mundo que también los mexicanos somos conscientes de la protección animal”.

Inicios

Con sólo seis burros se inició este proyecto que pretende concientizar sobre el cuidado y preservación del asno, sólo con el apoyo de  especialistas de la Universidad Nacional Autónoma de México, de la Asociación Donkey Sanctuary de Inglaterra, pues los gobiernos de las tres instancias no les ha interesado establecer algún programa para el rescate de este noble animal, añadió.

Flores Sauza explicó que actualmente Donkey Sanctuary destina 20 millones de dólares al año para la protección del burro en Inglaterra, pero debido a que sobran recursos, aporta partidas a países en desarrollo, entre ellos México, por lo que cuenta con una brigada de veterinaria y zootecnia en la UNAM que ayuda en la atención de los animales.

Actualmente en este lugar, ubicado a un costado del Museo del Ferrocarril, han arribado a lo largo de una década,  rescatados y recibidos en donación, cerca de 25 burros, algunos de los cuales han llegado a ser famosos, como Filemón, que participó en la película Tonta tonta pero no tanto, de la India María, y el cual es uno de los principales machos que predominan en esta granja, en donde actualmente habitan cerca de 30 ejemplares.

Hay otros como Copo de Nieve, que ha ganado los desfiles de disfraces que realizan cada año en la Feria del Burro, o Platero, que ha resultado triunfador en la carrera de burros que se organiza cada primero de mayo en el municipio.



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